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豪擲400億美元收購Arm,英偉達欲打造“AI時代的頂級計算公司”
來源:互聯網   發布日期:2020-09-15 07:49   瀏覽:4134次  值班編輯QQ:點擊這里給我發消息

傳聞已久的“重磅”消息終于在9月14日落地:軟銀宣布將以最高400億美元的價格將所持的全部Arm股權出售給英偉達。2016年,Arm接受了軟銀310億美元的私有化要約,從納斯達克退市并成為軟銀的全資子公司。

美國當地時間9月13日,英偉達CEO黃仁勛在一封公開信中指出,人工智能是當今時代最具力量的科技,英偉達收購Arm,將打造出AI時代頂級的計算企業。

黃仁勛強調,英偉達會維持Arm開放許可的業務模式和客戶中立,并進一步通過英偉達GPU和AI技術擴展Arm的IP授權組合。此外,Arm總部將繼續設在英國劍橋,Arm的品牌與名稱也會得到保留。

豪擲400億美元為何?

總部位于英國劍橋的Arm是全球最大的半導體IP供應商。目前,全球九成以上的移動芯片均為Arm架構,該公司在移動生態中舉足輕重。此外,在物聯網芯片領域,Arm架構也居于主導地位。

Gartner研究副總裁盛陵海對21世紀經濟報道記者分析稱,得益于其GPU,英偉達在人工智能領域一直頗為強勢,但此前英偉達并沒有CPU;因此,對Arm的收購有利于其在終端和數據中心兩大領域的人工智能方面都拓展出一定的優勢。

除了原已在移動終端物聯網領域居于主導地位,Arm架構CPU在PC領域也開始有所突破;同時,近年來一批廠商推出基于Arm架構的服務器CPU,已在由英特爾x86架構主導的服務器芯片領域取得了不俗的進展。通過對Arm的收購,英偉達可以補齊CPU領域的空缺,進一步實現拓展和鞏固。

“英偉達的AI IP也能夠搭上Arm的‘順風車’。”盛陵海補充稱。據了解,通過這一交易,英偉達與Arm達成了授權協議,前者的技術可以被納入到Arm的IP授權產品組合中。

黃仁勛在公開信中指出,英偉達的AI計算與Arm CPU的結合,將在未來云計算、智能手機、個人電腦、自動駕駛、機器人、5G物聯網等領域的巨大AI機遇中大展身手。“英偉達會將世界領先的AI技術帶入Arm生態中,將英偉達所覆蓋的開發者數量由200萬提升至超過1500萬軟件編程者。”

軟銀有意出售Arm的消息傳出后,曾一度有傳聞稱包括蘋果、三星在內的多家企業有意收購。不過,集邦咨詢分析師姚嘉洋此前在8月中旬的一次采訪中曾指出,從當時來看,英偉達是唯一仍對收購Arm有較為濃厚興趣的企業。

他對21世紀經濟報道記者分析稱,收購Arm的好處主要是可以最先確認Arm在CPU與GPU等IP方案的發展藍圖與規格細節,方便收購方在進行未來的產品開發時,可以早于其他競爭對手進行更為深入的布局,甚至有可能領先至少半年左右。

交易仍需監管部門批準

此前,盛陵海在9月13日對媒體表示,目前Arm的數據中心并不強,看不出這項收購會給雙方帶來何種實質性意義。9月14日,在接受21世紀經濟報道記者采訪時,他進一步解釋稱,英偉達和Arm是商業模式完全不同的兩家公司。兩家公司在各自的領域都有一些壟斷的地位,但業務又是不重合的。

此外,Arm作為一家舉足輕重的半導體IP供應商,被芯片設計公司英偉達收購之后,其與其他芯片設計公司的合作關系是否會受到影響也引發了一些擔憂。盛陵海分析稱,雖然對Arm的收購確實對英偉達有一些積極幫助,但也會給Arm的部分客戶帶來困擾,可能是“雙刃劍”。

據此前報道,Arm聯合創始人Hermann Hauser曾表示,Arm出售給英偉達會是一場災難,并表示這不太可能發生。Hauser認為,如果Arm成為英偉達的一部分后,英偉達的競爭對手可能會選擇尋求Arm的替代品。英偉達CEO黃仁勛則在公開信中強調稱,英偉達會維持Arm開放許可的業務模式和客戶中立,Arm的品牌與名稱也會得到保留。

此外,Arm的出售依然需要獲得英國、中國、歐盟和美國等國家監管機構的批準,交易預計將在18個月內完成。不過,這也引發了一些擔憂。例如,此前曾有媒體報道稱,英偉達對Arm的收購已引發英國在野黨工黨的反對。工黨認為,這不符合英國的公共利益,可能導致工作崗位的流失。

在當日的公開信中,黃仁勛除了承諾Arm總部將繼續設在英國劍橋之外,還表示收購Arm將使英偉達獲得加大在英國投資的機會,“我們將會在劍橋打造一個世界級的AI研究中心。”黃仁勛特意指出,劍橋這座大學城曾走出艾薩克牛頓和阿蘭圖靈等科技巨匠,而這也是英偉達圖靈GPU和艾薩克機器人平臺命名的來源。

相較于英國政府,中國政府對該交易的態度可能更為復雜。尤其在中美貿易摩擦的背景下,Arm作為一家英國公司被一家美國公司收購,會帶來哪些影響還有待研究。

2016年,美國芯片技術公司高通曾嘗試以440億美元收購荷蘭半導體公司恩智浦,但終因沒能等來中國監管機構的批準而在2018年選擇放棄,高通為此向恩智浦支付了20億美元的分手費。

英偉達愈發“豪氣”

軟銀與英偉達的交易價值最高可達400億美元,其中215億美元為英偉達普通股。Gartner研究副總裁盛陵海對21世紀經濟報道記者指出,考慮到其中股票支付的部分,英偉達近段時間高漲的股價或許對其收購Arm提供了一定的支撐。

過去數年中,盡管英偉達股價曾一度因數字貨幣“雪崩”而腰斬,也曾因新冠疫情引發美股暴跌而遭遇重創,但并未影響其再次成為華爾街的寵兒。在數次下跌之后,英偉達股價均能迅速反彈并持續上漲。

7月,英偉達市值接近2500億美元,首次超越當日英特爾2480億美元的市值,此前,后者一直被視作半導體上市公司的標桿。8月,英偉達市值成功突破了3000億美元自2000年末互聯網泡沫破滅以來,還沒有一家半導體公司的市值能夠站上這一高度。

在2019年宣布收購Mellanox之前,業界長期認為,英偉達并不是一家熱衷于并購的科技公司。在收購Mellanox之前,英偉達最“豪氣”的一次,是2011年以3.67億美元收購基帶與射頻廠商Icera。

黃仁勛曾表示,英偉達極少采取并購策略的原因是,其更傾向于通過自身努力創造新的市常在一次采訪中,他也曾對包括21世紀經濟報道在內的媒體強調稱,英偉達不是一家會從其他公司手中搶奪市場份額的企業。“我認為那是一種令人頗為生氣的生意方式。”黃仁勛當時表示,“通過創造新事物來創造一個新市場,這才是更好的方式。這種觀念正激勵著我們的員工。”

盡管對Mellanox的收購也曾在當時引發一些IT行業投資人的質疑,但截至目前,該次交易帶來的協同效應已展現出令人期待的前景。英偉達8月公布的二季度財報顯示,其數據中心業務首次超越游戲,成為公司最大的業務板塊。

值得一提的是,該次交易也為全球半導體產業的并購整合又添了一把火。IC Insights數據顯示,2015年,該行業的并購熱潮以總額1077億美元達到頂峰。在隨后的三年,并購總額連續下降,呈放緩之勢。

不過,在全球半導體市場略顯疲軟的2019年,產業內的并購交易卻超過了30例,其中金額超10億美元的并購交易達到了7例。半導體并購活動在2019年實現回暖,總額同比增長22%,達到317億美元。2019年也成為該行業史上并購總額第三大的年份。

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